21/06/2006

20 JUNI: LAS VEGAS - NEWARK - BRUSSEL - BREE:

Zo vroeg opstaan (05 uur) was niet leuk, maar wel noodzakelijk om tijdig op de luchthaven te zijn. Eerst moesten we natuurlijk onze toffe huurwagen terug inleveren bij Alamo, maar dat ging allemaal zeer vlot.Met deze wagen hebben we deze vakantie bijna 3000 mijl afgelegd (bijna 5000 kilometer) en hebben we een deel van de prachtige Zuid-Westkust van de USA kunnen zien. Via een shuttlebus van Alamo zijn we dan in de luchthaven geraakt. Inchecken ging vlot via een computer en de veiligheidscontroles kennen we ook al ondertussen, schoenen uit, riem uit, laptop uit handbagage halen, … . De vlucht naar Newark verliep vlotjes, wel wat kleine turbulenties gehad door het minder goede weer aan de Oostkust, maar na de thrillrides van gisteren zijn we al wat gewoon. In Newark hebben we trouwens weer de mooie skyline van New York kunnen zien. Na de landing hadden we een uurtje tijd voordat we de vlucht naar Brussel moesten nemen. Boarding ging vlotjes en toen iedereen op het vliegtuig zat bleek dat Air Traffic Control onze vertrektijd geannuleerd had wegens het drukke verkeer en het slechte weer. Ze hebben zelfs een tijdje één volledige sector gesloten. De piloot kon ook niets anders doen dan naar een wachtzone taxiën en de motoren terug stilleggen. Na in totaal een uurtje vertraging zijn we dan toch veilig kunnen opstijgen voor de vlucht naar Brussel die ook vlotjes verlopen is. Door het tijdsverschil met de Verenigde Staten was de aankomst in Brussel op woensdagmorgen 21 juni omstreeks 09:00 uur. Met de trein die je kan neen op de luchthaven zelf zijn we via Leuven in Genk geraakt waar ze ons zijn komen afhalen. Ook leuk was dat we op de weg van Gruitrode naar Bree geheel toevallig een firmawagen met reclame van Budweiser tegenkwamen … zou er dan toch een God bestaan ? Dit is het einde van een leuke, onvergetelijke reis van 3 vrienden & brandweercollega’s. Deze rondreis van bijna 5000 km in het Zuid-Westen van de Verenigde Staten heeft ons een goed beeld gegeven van de natuurpracht van de Nationale Parken en de vriendelijkheid van de Amerikaanse bevolking. We hebben grote steden gezien, prachtige landschappen, mooie natuurparken, woestijn, bergen en de Stille Oceaan. We hebben roadrunners, coyotes en prairiehondjes gezien maar ook zeehonden, pelikanen en dolfijnen. Het was dus de moeite.
Aan iedereen de groeten van Dominique & Stef & Jorn !
sized_terugreis (1)
Man man, wat was die nacht kort, Goed dat Jorn zijne wekker nog gehoord heeft
sized_terugreis (5)
De start op Las Vegas airport
sized_terugreis (15)
Foto van een onweerswolk, in de buurt van Cleveland
sized_ny
Foto van het centrum van New York city, genomen tijdens de tussenlanding op Newark

13:31 Gepost door Dominique - Jorn - Stef | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |

19 JUNI: LAS VEGAS FIRE DEPARTMENT - HOOVER DAM:

 

We zijn de dag begonnen aan het zwembad, maar wegens de hoge temperaturen in de zon hebben we het niet lang volgehouden. Dan maar naar Fire Station 1 van het Las Vegas Fire Department. Station 1 is de hoofdkazerne en we werden weer zoals altijd heel vriendelijk ontvangen. Wij hadden weer geluk vandaag, Las Vegas Fire Department telt 500 manschappen waarvan 12 vrouwen, en wij kregen een rondleiding van Kelly, een knappe blondine. In Station 1 zijn permanent 22 manschappen aanwezig en draaien een 24 uren shift. Ze heeft ons de verschillende trucks laten zien in de wagenhal en hare persoonlijke favoriet was de ladderwagen (zo’n truck met vanachter een bak op om te sturen). Na een foto van ons met haar erbij natuurlijk zijn we doorgegaan naar de Hoover Dam. De Hoover Dam is gelegen op zo’n 50 kilometer van de strip. Na het stadje Boulder City, waar je een prachtig zicht hebt op Lake Mead, en een controlepunt voor de voertuigen (ze zijn nog steeds bang voor terroristische aanslagen) kwamen we aan bij de dam waar de temperatuur alweer 48 graden was in de schaduw. De dam zelf is 222 meter hoog en werd in 1935 door president Roosevelt geopend. In die tijd was het de grootste ter wereld. De opzet van de dam was het voorkomen van overstromingen veroorzaakt door de onvoorspelbare Colorado rivier en het leveren van electriciteit aan Nevada, Arizona en California. De dam is ook de grens tussen de Staten Nevada en Arizona. Op de terugweg zijn we nog even gestopt aan de Little White Wedding Chapel voor een leuke foto en dan was het weer tijd voor het zwembad. ’s Avonds zijn we dan naar de Stratosfeer geweest, dit is een hotel met een hoge toren van 345 meter hoog met daarop een mooi uitzicht over de bruisende stad en 3 extreme attracties op een hoogte van 345 meter. Dat moesten we natuurlijk ook eens proberen. De 3 attracties zijn: de big shot waar je met eensnelheid van 72 kilometer per uur 50 meter de lucht in wordt gecatapulteerd, de xscreme wat een karretje op een rail is die je met een hoge snelheid 20 meter over de rand schiet en de insanity wat een soort draaimolen is  die eerst een stuk voorbij de rand gaat en dan 3 minuten begint te draaien. Wel, het was de moeite, maar toen we daarboven in de wachtrij stonden dachten we toch alle drie: waar zijn we toch weer aan begonnen.
Op deze website kan je de attracties bekijken: http://www.stratospherehotel.com/las_vegas_stratosphere_r...
De laatste avond Las Vegas hebben we weer afgesloten in Circus Circus waar we wel 6 keer de laatste hebben gedronken. Op het einde kregen we zelfs nog een rondje van de zaak. Leuk was dat, maar het gevolg was wel dat we nog maar één uur konden slapen vooraleer we moesten opstaan voor onze terugreis. Ja, Las Vegas was weer leuk en eigenlijk veel te kort, het was mijn vierde keer en het zal zeker niet de laatste zijn, voor de anderen was het hun eerste kennismaking en ze vonden het ook geweldig.
sized_vegasfire
Samen op de foto met onze gids "Kelly" in het Las Vegas Fire Department
 
Gepattenteerde patch van het Las Vegas Fire Department
sized_dam
Foto van de zwaar bewaakte "Hoover Dam"
sized_firedept_dam (16)
Las Vegas vanop een hoogte van 345 meter
sized_firedept_dam (11)
Ik zou er de elektriciteitsrekening niet willen betalen

13:29 Gepost door Dominique - Jorn - Stef | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |

18 JUNI : DEATH VALLEY - LAS VEGAS:

Bij het vertrek om 09:30 uur in Bishop was het al 30 graden warm, de temperatuur zou alleen nog maar oplopen. Bischop was een klein (3300 inwoners), gezellig stadje met een mooi zicht op de besneeuwde toppen van de Sierra Nevada. Dan op weg via Death Valley naar onze eindbestemming Las Vegas. Death Valley ligt ruim 130 miles ten noordwesten van Las Vegas. Na Yellowstone is dit natuurpark het grootste van de Verenigde Staten met een oppervlakte van 7700 vierkante kilometer. De sinistere naam kreeg de vallei doordat er vroeger veel goudzoekers de weg verloren en omkwamen. Tussen de steile flanken van de vallei brandt de zon meedogenloos, het is werkelijk een streek van verschrikking. In de zomer stijgt de temperatuur er constant boven 40 graden, in de schaduw wel te verstaan. Het landschap is grandioos in zijn dorheid, soms lijkt het wel een maanlandschap, en toch is er een grote verscheidenheid met zoutmeren, cactusvelden, palmtuinen, zandduinen en geologische formaties. Nadat we aan de parkingang onze gebruikelijke foto gemaakt hadden zijn we even gestopt bij de duinen in Slovepipe Wells. De temperatuur viel op het eerste zicht nog wel mee, maar nadat we 100 meter gewandeld hadden dachten we daar wel anders over. In Furnance Creek, een groene oase in de woestijn, zijn we even gestopt voor een snelle hap. Daarna door naar badwater voor een kleine wandeling op de zoutvlakte met een temperatuur van 48 graden. Badwater is een poel met troebel water en is het laagste punt in de Verenigde Staten (86 meter onder de zeespiegel). Op een bordje tegen de rotswand staat de precieze hoogte van het zeeniveau. Via een nogal slechte weg met veel bochten zijn we dan naar de uitgang van het park gereden en dan het magische Las Vegas dus. De meeste Amerikanen zijn ook dol op Las Vegas, de enige stad in de USA trouwens waar met met alcohol op straat mag lopen. Tijdens deze trip heb ik al verscheidene uitdrukkingen gehoord over Las Vegas, namelijk: “The city that never sleeps” & “The city of sinn” & “The city of opportunities” en “What ever hapens in Vegas stays in Vegas”, nu de Amerikanen overdrijven ook graag. Maar, je moet er eigenlijk geweest zijn om te weten hoe overweldigend die stad wel is. Als hotel hadden we “Sahara’, gelegen op de strip in de buurt van Circus Circus en de Statosfeer (de hoge toren). Het is geen van de duurdere hotels, maar het was er aangenaam om te vertoeven. Er is een mooi zwembad en het uitzicht vanop onze kamer op de negentiende verdieping was grandioos. Wel hadden we na 10 minuten in het hotel de lift al geblokkeerd gekregen door ze te overladen, niet alleen door ons hoor, er wilde een hele familie mee naar beneden en dat ging dus niet. Als avondeten hebben we het buffet van het hotel gedaan, voor 12,99 dollar een heel buffet met alles erop en eraan. Na het eten hebben we de bus genomen tot aan de wondermooie fonteinen van het Bellagio hotel, om de 15 minuten is er ’s avonds een knappe en steeds afwisselende show van reuzefonteinen met muziek. Dan te voet naar de hotels Mandalay Bay (luxehotel), Luxor (de pyramide), Excaliber (met ridders en koningen) naar New York New York (met de bar Coyote Ugly) en zo terug met de bus naar Circus Circus waar we de avond hebben afgesloten met een biertje tegen een schappelijke prijs (1,75 dollar voor een Corona of een Budweiser, terwijl dat je in de duurde hotels er het driedubbele voor betaalt). Voor een gratis rondje hadden we Jorn naar een slotmachine gestuurd en van 25 cent maakte hij 5 dollar. Grappig was dat we omstreeks 4 uur, met terug te keren naar het hotel, al vele bouwvakkers tegenkwamen die begonnen op hun werk. In Vegas is men constant bezig met nieuwe reuzeprojecten.
 sized_deathvalley_vegas (1)
 Foto gemaakt aan de ingang van "Death Valley"
 sized_deathvalley_vegas (5)
 Dominique en Jorn probeerden tevergeefs de woestijnvorming te stoppen
 sized_deathvalley_vegas (10)
 Groepsfoto aan het diepste punt van Amerika 
 sized_deathvalley_vegas (20)
 Foto van de "Stratosphere" vanuit onze hotelkamer
 sized_deathvalley_vegas (50)
 De mooie fontijnen met lichtshow aan het Bellagio hotel.
 sized_deathvalley_vegas (63)
 "The Strip" tijdens de avonduren, een zee van lichten.
 sized_deathvalley_vegas (80)
 Deze machine was enkele minuten later 5 dollar armer

13:28 Gepost door Dominique - Jorn - Stef | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |

18/06/2006

17 JUNI: YOSEMITE NATIONAL PARK - BISHOP:

Het is nu 23 uur hier in Bishop, ik ben net terug van het zwembad, het water is zo’n 30 graden warm, en de waterratten Stef en Jorn zitten er nog steeds in, maar geen nood, als noodrantsoen hebben ze een budweiser bij. Trouwens op internet heb ik gezien dat de beurs serieus is gedaald sinds dat wij in de USA zitten, maar volgens mij moeten de aandelen van Budweiser, net als de omzet, toch gestegen zijn. Vroeger op de avond zijn we gaan eten bij “Sizzler”, mijn favoriete keten (geen fastfood) in de USA. Voor mij waren het ribbekes met barbecue chicken, baked patato en een Corona en voor Stef en Jorn was het een slaatje met een Bud Light. Vandaag hebben we Yosemite National Park bezocht, dit is het oudste park ter wereld en wordt al sinds 1864 beschermd door een decreet dat door Abraham Lincoln persoonlijk ondertekend werd. Dit park ligt midden van de Sierra Nevada en je vindt er reuzensequoia’s, sublieme landschappen, hoge bergpassen, adembenemende panorama’s en verschillende diersoorten zoals wolven, coyotes, beren, herten en overal eekhoorns. Ooit was de tunnelboom in Wawone de grootste en meest gefotografeerde bezienswaardigheid van het park. De kolos was 71 meter hoog en 2100 jaar oud en dwars door zijn stam liep een tweebaansweg. Maar zware sneeuwval belaste de kruin echter zo hevig dat hij in de winter van 1968 – 1969 neerstortte. We zijn het park binnengereden via de zuidelijke ingang en zijn eerst naar Glacier Point gereden, dit is een doodlopende weg van 16 mijl. Op deze weg hebben we de eerste herten gezien en Jorn, die het meeste slaapt in de auto, heeft zelfs als eerste sneeuw gezien. Vanuit deze vooruitspringende rotspunt die bijna 1000 meter boven de vallei uitsteekt hadden we een adembenemend uitzicht over de valei en de watervallen Yosemite Falls en Bridaveil Falls. Bij het terug naar beneden rijden hebben we zelfs een wolf gezien. Op weg naar de vallei zijn we nog gestopt bij Bridaveil Falls (watervallen van de bruidssluier), hier kregen we een verfrissende douche van de watersluier van de waterval, het was een welgekomen verfrissing en om het in Jorn zijn woorden te zeggen, de vrouwen kregen er stijve tepels van. Dan naar Yosemite Village waar we een gratis pendelbus genomen hebben voor een kleine wandeling naar de Yosemite Falls. Dit is de grootste waterval van de USA met een totale hoogte van 740 meter, het is de vijfde grootste waterval ter wereld (de grootste is Angel Falls in Venuzuela met 979 meter). Het was ook weer schitterend. Bij het verlaten van Yosemite Village was het verkeer even druk (het is weekend) en moesten we even aanschuiven voor de highway 120 te nemen naar de Tioga pass. Tot over enkele dagen was het nog bang afwachten of de pass wel open zou zijn, maar enkele dagen geleden verscheen op de officiële website van het park dat de pass open zou gaan op 17 juni om 08:00 uur (vandaag dus). Gelukkig voor ons want dat scheelde ons een omweg van 7 uren rijden. De Tioga pass is een schitterendeweg die van het park doorkruist van west naar oost, het hoogste punt van de pass is op 3031 meter hoogte. Onderweg zijn we dikwijls gestopt voor verschillende foto‘s, de ene keer was het voor de schitterende uitzichten en de andere keer was het voor een foto van ons in de sneeuw of in het water van een ijskoud bergmeer op meer dan 2000 meter hoogte. Ondanks dat het schitterend weer was hadden we op zeker moment een buitentemperatuur van 15 graden celcius. Vandaag 15 graden in Yosemite National Park, morgen waarschijnlijk 50 graden in Death Valley.

sized_yos
Groepsfoto aan het Glacier Point met één van de watervallen op de achtergrond
sized_sized_photoshop_yosemite
Eerste stoere kennismaking met de sneeuw
sized_sized_photoshop_yosemite
We lagen netjes op één rij, maar we begonnen te schuiven 
sized_sized_photoshop_yosemite
Deze Coyote zag in ons wel een hapklare brok.. 
sized_yos3
Groepsfoto aan het Tenaya meer, ontstaan uit smeltwater van de sneeuw 
sized_yos2
De natuur in zijn volle pracht

09:18 Gepost door Dominique - Jorn - Stef | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |

17/06/2006

16 JUNI: SEQUOIA NATIONAL PARK - FRESNO:

Via interstate 5 naar het Noorden hebben we de drukke metropool Los Angeles verlaten, het was leuk voor één keer gezien te hebben, maar geef ons toch maar de schoonheid, gezelligheid en veiligheid van de Nationale Parken. Om af te sluiten hebben we nog twee files gehad van verkeersongevallen met dodelijke afloop. Na Los Angeles hebben we weer verschillende landschappen gezien, met groene heuvels zoals in Schotland en groene vlaktes met veel landbouw, druivelaars voor de Caifornische wijnen en verschillende grote boomgaarden met appelsienen, citroenen en limoenen. Het was een heel verschil met de Californische woestijn waar we eerder deze week al passeerden. Via Bakersfield en een tussenstop in de Walmart van Visalia voor wat drank (alleen maar water, cola en limonade voor de ongelovigen) en een hamburger(de nationale maaltijd in de USA) op naar “Sequoia National Park”. Dit is een prachtige streek met een gemiddelde hoogte die schommelt tussen 2000 en 2500 meter. Je treft er adembenemende graniettoppen, diepe bergengtes, meren, rivieren en natuurlijk reuzensequoia’s (bomen van meer dan 1000 jaar oud). Gisteren lagen we nog op het strand van de Stille Oceaan en vandaag zitten we in de bergen met besneeuwde toppen en een waarschuwing voor beren, het kan dus verkeren. Via schitterende bergpassen zijn we geklommen tot op een hoogte van meer dan 2000 meter waar de reuzesequoia’s staan. En, ze zijn inderdaad indrukwekkend, hoe indrukwekkend kun je eigenlijk het beste zien op de foto’s. We zijn zelfs met de auto door een tunneltje gereden dat gemaakt was van een omgevallen sequoia. Dan zijn we naar Moro Rock gereden, gelegen op 2050 meter hoogte, we gingen de rots eens even beklimmen (via een speciaal pad ), maar dat viel dus serieus tegen in de ijle lucht op meer dan 2000 meter hoogte. Maar, het uitzicht boven was werkelijk adembenemend, we hadden schitterend zicht op de besneeuwde toppen van 4000 meter hoogte. Via Moro Rock naar de grootste boom ter wereld, namelijk “General Sherman Tree”, een sequoia met een stamomtrek van liefst 31 meter en een diameter van 11 meter. De precieze leeftijd is niet bekend, maar moet ergens tussen 2300 en 2700 jaar oud liggen (amai dus). Met zijn 83 meter is hij ongeveer zo hoog als een gebouw met 27 verdiepingen, of in het in onze termen te zeggen, ietsje hoger dan 3 keer de ladderwagen van brandweer Bree. Na Sequoia weer terug naar de groene  vallei van Noord Califonia en op weg naar het hotel in Fresno. Het hotel van de keten Best Western was weer schitterend met een leuk zwembad en een jacuzzi. Avondmaal zijn we gaan eten bij Dennys langs ons hotel en een slaapmutsje zijn we gaan drinken in een leuke sportsbar, het was een lange maar ook een leuke dag.

Morgen dus Yosemite National Park met de Tioga Pass die voor de eerste maal dit jaar opengaat morgenvroeg om 08 uur. 

sized_seqoia
De ingang van het Nationale Park 
sized_sized_Sequoia_stef (6)
Het zich vanop een bergtop van 2500 meter. 
sized_Sequoia_stef (15)

De tunnel onder een omgevallen Sequoia 

sized_Sequoia_stef (50)
"Generaal Sherman" de grootste boom ter wereld 
yosemite_stef (165)
Aan de ingang van het park werd een stukje natuurgebied gecontroleerd afgebrand. We konden even kennismaken met de Hotshots, dit zijn meestal vrijwillige brandweerlieden die in de zomer een centje bijverdienen als bosbrandweerman

11:15 Gepost door Dominique - Jorn - Stef | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

16/06/2006

15 JUNI: LOS ANGELES: GRIFFITH PARK - VENICE BEACH:

Na het ontbijt zijn we naar Griffith Park gereden. Dit is het grootste stadspark ter wereld met hoge heuvels (o.a. met daarop de letters Hollywood), bossen, wandel- en fietspaden. We hebben wel wat moeten zoeken naar de juiste locatie voor een foto van de letters Hollywood, maar we hebben ze toch uiteindelijk gevonden. Dan zijn we met de auto door Beverly  Hills en via Sunset Boulevard terug naar een ander gedeelte van de stad gereden vor een afspraak met Station 118 van de brandweer. Maar, door enerzijds een communicatieprobleem aan de telefoon en anderzijds een probleem dat onze gps de straat waar we moesten zijn niet kende,  zijn we niet op die bestemming geraakt. Dan zijn we maar rechtstreeks naar Venice gereden. Deze wijk aan de Stille Oceaan ontleent zijn naam aan de vele kanaaltjes die er vroeger stroomden. Ze werden gegraven (in 1924) in opdracht van een miljardair die betoverd was door Venetië. Vandaag de dag resten er alleen nog enkele bruggen en huizen in Venetiaanse stijl. Wij waren natuurlijk alleen maar geïnteresseerd in Venice Beach. Ten eerste voor een duik in de Stille Oceaan en ten tweede voor een gezellige wandeling aan het strand, de hele kustlijn is tegenwoordig een trefpunt van kunstenaars en marginalen. Langs het strand zijn er verschillende kleine winkeltjes en rommelmarktjes, best wel gezellig om dit eens te bezoeken. Op het strand hebben we trouwens verschillende pelikanen gezien die met een sierlijke duik in de Stille Oceaan op zoek waren naar een hapje en als toemaatje hebben we zelfs een dolfijn gezien. Gegeten hebben we ’s avonds in een Mexican grill dicht bij ons hotel, we hebben nu genoeg ervaring met het Mexicaanse eten en de Spaanse taal, de volgende dagen iets anders dus. Morgen verlaten we deze metropool en gaan we op weg naar rustiger oorden, namelijk Sequoia National Park. Zaterdag gaan we naar Yosemite  National Park waar we doorrijden via de Tioga Pass die wegens sneeuw en lawinegevaar nog niet open was dit jaar. Maar, goed nieuws, op internet staat dat hij gepland is om open te gaan op zaterdag 17 juni, wij zullen dus bij de eersten zijn die dit jaar over deze pas rijden. 
sized_hollywoodsign

Het beroemde teken van Hollywood

sized_dag 11 (5)

Lekker zonnen op het strand van "Venice Beach" 

sized_Sequoia_stef (65)
We dachten dat we aan de hut van Pamela Anderson lagen, maar was me dat even tegenvallen
sized_dag 11 (16)

Zonsondergang op Venice beach 

sized_dag 11 (8)
Op Venice Beach ben je nooit alleen, het is er altijd een drukte

09:13 Gepost door Dominique - Jorn - Stef | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

14 JUNI: LOS ANGELES: UNIVERSAL STUDIOS - HOLLYWOOD BOULEVARD:

Vandaag was het tijd voor Universal Studios in Hollywood. We hadden geen zin om met de auto te gaan en zijn daarom maar met de metro gegaan. Vanuit ons hotel was het metrostation op wandelafstand doorheen Koreatown. Trouwens een parkingticket voor Universal Studios kost 10 dollar terwijl een dagpas voor de metro maar 3 dollar kost. Universal Studios is het grootste Amerikaanse productiehuis en tijdens een bezoek maak je kennis met allerlei attracties uit beroemde films en zie je hoe decors worden gebouwd, trucages tot  stand komen, … . Ondanks de nogal hoge toegangsprijs (51 dollar) is het zeker de moeite waard om eens te bezoeken. We zijn begonnen met de “studiotour”, dit is een treintje dat een tour doet doorheen de studios en onderweg zijn er verschillende attracties uit recente films. Daarna via “back to the future”naar “waterworld”, met verbijsterende speciale effecten. De rest van de dag hebben we gevuld met attracties zoals “backdraft” met een echte brand in een chemisch fabriek, “terminator” met Arnold die ondertussen gouverneur van California is geworden, “jurassic park”, “Shrek”, “the mummy” wat een rollercoaster is, “the animal show”, en nog verschillende kleinere atracties. Dan was het tijd voor Hollywood Boulevard, voor de meesten gekend als de “walk of fame” met allemaal sterren op de grond die zijn opgedragen aan een of andere vedette van film, televisie, radio of muziek. Via het metrostation Hollywood Vine hebben we de boulevard te voet gedaan tot “Mann’s Chinese Theater”, waarschijnlijk de bekendste filmzaal ter wereld waar de meeste wereldpremières plaatsvinden. Voor het theater heb je een pleintje met de afdrukken van de stars waar de beroemste filmsterren zich onsterfelijk hebben gemaakt door hun handen en voeten in het cement te drukken. Als leukste zijn er de afdrukken van R2-D2, de kleine robot uit Star Wars, en Donald Duck. Wat ook leuk aan Hollywood Boulevard was dat we een Mexicaanse bar gevonden hadden waar het happy hour was van 18 tot 20 uur en dat deed ons natuurlijk denken aan het happy hour van de Croon in Bree dat nu jammer genoeg gedaan is. Als avondmaal waren we taco’s gaan halen in het Mexicaaanse restaurant dicht bij ons hotel.

sized_universal (2)
Het "INOX" monument aan de ingang van Universal Studio's
sized_universal (44)
Scene uit "Waterworld" met mooie pyrotechnische effecten.
sized_universal_dominique (1)
Speciaal voor "Bauke", Dominique met zijn beste vriend
sized_universal (33)
Niet zo sterk, maar ééns zo lelijk
sized_universal_dominique (7)
Foto van de "Hollywood Boulevard" oftewel "Walk of Fame

08:25 Gepost door Dominique - Jorn - Stef | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

14/06/2006

VIDEOBOODSCHAP voor het thuisfront

Videoboodschap voor het thuisfront

Take 1

Take 2

Take 3

Take 4   Eindelijk goed

16:20 Gepost door Dominique - Jorn - Stef | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

13 JUNI: LOS ANGELES: LONG BEACH - SANTA MONICA:

Na het ontbijt hebben we nog even de tijd genomen om nog wat te genieten van het zwembad en de warme temperatuur in Palm Springs. We wisten dat we niet te vroeg moesten vertrekken omdat we anders in het het spitsuur van Los Angeles verzeild geraakten. Het verkeer in Los Angeles is altijd een ramp, het is er zeer druk en hectisch. Los Angeles is een metropool aan de Stille Oceaan met in totaal 16 miljoen inwoners. De agglomeratie heeft geen echt centrum, maar bestaat veeleer uit een immense puzzel van 80 wijken (Hollywood, Downtown, Venice, Santa Monica, Chinatown, Koreatown, …) met elk zijn rijken en armen, mensen die in weelde baden en anderen die van ellende omkomen. Het verkeer, het is zo’n 2 uur rijden vanuit Palm Springs, viel eigenlijk best wel mee op dat uur van de dag. Alleen maar een klein stukje file gehad door een ongevalletje op de snelweg. Voordat we naar het hotel in Downtown zijn gereden hebben we een bezoekje gebracht aan Long Beach. Dit is één van de duurdere wijken met een mooie jachthaven. We zijn even gestopt voor een foto van de Queen Mary, dit is een afgedankt cruiseschip dat wat op de Titanic lijkt en dat nu dienst doet als hotel. Ondertussen nog kennisgemaakt met een lastige zwarte trien die dacht dat Stef een foto van haar had gemaakt, daar was trouwens niets van aan, en die wilde absoluut Stef’s camera controleren (er lopen toch rare mensen rond). We zijn ook nog even in het kleine jachthaventje geweest met mooie gekleurde oude huisjes. In Long Beach geen roadrunners of coyotes meer, maar zeehonden en pelikanen, toch raar dat alles zo kan veranderen op een paar honderd kilometer. Dan was het tijd om naar het hotel te gaan. Het hotel zelf (quality inn downtown) viel eigenlijk nog wel mee met een redelijk ruime kamer en een frigo voor onze budweisers, maar het is toch het minste van wat we al allemaal gehad hebben, ook al door de redelijk slechte ligging (ver van alles af). Na een duik in het zwembad op de binnenkoer op naar Santa Monica met zijn pier die gekend is van de tekenfilmreeks Rocketpower en gelegen is aan de stranden van Baywach. We besloten met de bus te gaan en dat was ook een aparte ervaring met nogal wat ongure, maar toch vriendelijke, types op de bus. In Santa Monica een afspraak gemaakt met Maria Delgado (een Amerikaanse kennis met Mexicanse routs) en met haar een Mexicaanse burrito gaan eten en gelukkig voor ons bracht zij ons veilig terug naar het hotel.

Morgen … Universal studios.

sized_Dag9 (10)
Blik op de highway richting Downtown Los Angeles 
sized_Dag9 (4)
De Queen Mary 1 in Long Beach Harbor 
sized_Dag9 (22)
Zicht op de pier van Santa Monica 
sized_Dag9 (18)
Het Baywatch-strand na zonsondergang

09:08 Gepost door Dominique - Jorn - Stef | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

13/06/2006

12 JUNI: JOSHUA TREE NATIONAL PARK - PALM SPRINGS

 Bij het vertrek ’s morgens in Parker was het al zo’n 40 graden. Nadat we de Colorado rivier overgestoken hadden waren we in California en hadden we nog een rit voor de boeg van zo’n 170 kilometer door de Californische woestijn. Van Parker ging het via Twentynine Palms en naar Joshua Tree National Park. Joshua Tree National Park is een prachtig natuurreservaat met een grote variatie van landschappen en dieren. Prairiewolven, poema’s en grond-eekhoorns leven er te midden van cactussen, reusachtige rotsblokken en natuurlijk Joshua Trees, de boom die niet alleen zijn naam aan dit natuurpark schonk, maar ook aan een album van U2. We zijn het park binnengegaan via de noordingang. In het park hebben we verschillende roadrunners gezien en zelfs ook een coyote, hij was niet zoals in de tekenfilm met dynamiet aan het jagen achter de roadrunner, maar liep op zijn duizendste gemak lans de weg. In het park zelf hebben we Keys Vieuw, een uitzichtpunt op 1600 meter, en Hidden Valley bezocht, het verhaal gaat dat de veedieven in Hidden Valley hun buit verstopten. Na Joshua Tree was het tijd voor Palm Springs waar we ook bleven overnachten. Voordat men de stad binnenkomt passeert men een reusachtig windmolenpark dat ook terugkomt in de film Rain Man met Dustin Hofman. Palm springs is een echte oase in het midden van de Californische woestijn die ontstond door het water van de Colorado rivier af te leiden naar een zink in de bodem (net als in Las Vegas). Het is een stad waar de rijke inwoners van de grote Amerikaanse steden hun vrije tijd doobrengen. Stef uit de Vrijheidslaan, de rijkste straat van Bree, voelt er zich thuis. Dat zot doen met de jetski gisteren heeft trouwens zijne rug geen goed gedaan, maar dat is wel in orde gekomen met zijn wonderpillen van de medicijnman. Als hotel hadden we de Royal Sunn Inn in Palm Springs, een keurig hotel met alweer een leuk zwembad, een kamer kost er trouwens 125 dollar zonder tax, dus ons reisbureau heeft alles keurig en netjes geregeld voor ons. We waren al om 15 uur in het hotel, voldoende tijd dus voor een duik in het zwembad en wat te chillen in de hot-tub. Om de avond af te sluiten hebben weer een barbecue gedaan aan het zwembad, wat heb je nog meer nodig bij temperaturen van zo’n 40 graden ?

Morgen … Los  Angeles.

sized_R66_Stef (54)
Foto aan de ingang van het Jushua Tree National Park
sized_R66_Stef (55)
Op de foto met Smokey the Bear, de maskot van de bosbrandweermannen 
sized_R66_Stef (63)
De boom waar alles om draait, de Joshua tree 
sized_R66_Stef (77)
Een mooi zicht over het park
sized_r66_Dom (51)
Een verfrissende duik in het zwembad van ons hotel in Palm Springs

08:31 Gepost door Dominique - Jorn - Stef | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |

11 JUNI: ROUTE 66 - LAKE HAVASU - PARKER

Allemaal opgestaan met ene zware kop, dat komt ervan met die slaapmutsjes van 1 liter. Na een stevig ontbijt  koffers pakken en weer op weg.                                                                                    Na een stukje highway hebben we de afslag genomen naar de historische route 66. De route 66 is een mythe, een symbool dat onlosmakelijk met de Amerikaanse cultuur verbonden is. Het is de eerste weg tussen Chicago en Los Angeles, van de oostkust naar de westkust dus. Route 66 vertrekt aan de oevers van Lake Michigan en doet over zijn 2448 miles (3940 km) lange weg acht staten aan. Langs de weg hebben we vele prairiehondjes gezien, op de radio een zender met allemaal oude rocksongs (Led Zeppelin, The Doors, …) en ook weer van die reusachtige treinen met 4 locomotieven en meer dan 100 wagons. Tijdens het rijden op de highway naar Lake Havasu zijn we ook een dustdevil tegengekomen, ik was zelf aan het rijden en zag gelukkig aan de voorganger dat hij afweek van zijn baanvak. Hoog tijd dus voor het stuur met twee handen vast te nemen. De twee anderen, die ondertussen een het indutten waren, waren zeer snel terug wakker en dachten al aan een ongeval of een klapband. Een dustdevil kun je vergelijken met een minitornado die zand en stof doet opstijgen uit de woestijn en kan zeer gevaarlijk zijn. Dan was het tijd voor Lake Havasu, dit meer is gelegen in een prachtige omgeving. Op de weg naar het meer toe waren we al tientallen auto’s met een boot of een jetski erachter tegengekomen, het was zondag dus een ideale dag voor de Amerikanen voor een dagje uit. In de stad (Lake Havasu City) heeft blijkbaar iedereen een boot, de ene al wat groter dan de andere. Eerst wilden we een plaatsje zoeken voor te zwemmen, maar na het passeren van een verhuurlocatie voor jetski’s wisten we wel wat we gingen doen. Drie jetski,s huren voor twee uren dus. Dat waren twee uren dikke fun in een schiterende locatie en met temperaturen van rond de 40 graden, ideaal op het water dus. We hebben het meer doorkruist op onze jetski’s  tegen topsnelheid. Nadat we de jetski’s terug ingeleverd hadden was weer tijd om door te rijden naar Parker waar we overnachten. Na een halte aan de Parkerdam was het tijd om ons hotel op te zoeken, de gps stuurde ons eerst de woestijn in, maar dat bleek dus niet te kloppen. Het hotel was er één van de “Best Western”keten en was weer zeer goed. We hadden een grote, ruime kamer met een breedbeeld tv, een frigo, een koffiezetapparaat en zelfs een microgolf. Toen we bij het zwembad waren zagen we dat er ook een gasbarbecue beschikbaar was. Op naar de supermarkt, die hier trouwens 7 dagen per week open zijn, voor 3 steaks, wat pikante worstjes en een Frans stokbrood. Een perfecte afsluiter voor alweer een geslaagde dag dus.

Morgen trekken we naar California, tijd voor een cd van de Red Hot Chili Peppers dus (Californication). Trouwens maar goed dat we niet in Florida zitten op dit moment want de tropische storm Alberto is op komst. Florida ligt aan de andere kant van de USA, wij zitten aan de Westkust en Florida ligt aan de Oostkust, dus laat die storm maar komen. 

sized_sedona (54)
Samen op de foto langs een oud tankstation naast de beroemde Route 66 
yosemite_stef (163)
Jorn
sized_r66_Dom (15)
Stef
yosemite_stef (163)
Dominique
sized_R66_Stef (48)
Foto van de Parker stuwdam aan Lake Havasu

04:07 Gepost door Dominique - Jorn - Stef | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |

10 JUNI: METEOR CRATER - SEDONA

Vandaag een dag om te relaxen, niet te veel kilometers en toch voldoende mogelijkheden om de dag door te brengen. Contact met het thuisfront was vandaag wat moeilijker omdat de wireless internetconnectie niet werkte op de kamer. Maar, we zijn er ondertussen achtergekomen dat het perfect werkt hierbuiten bij het zwembad. We zijn de dag begonnen met een bezoek aan Meteor Crater. Dit is een groot gat in de grond ergens in de prairie van Arizona dat veroorzaakt is door een reusachtige meteoriet die 50.000 jaar geleden met 26.000 mijl per uur is ingeslagen op aarde. Het is een indrukwekkende crater met een mooi visitors centrum waar ze zelfs een film tonen over de ingeslagen meteoriet. De inkom voor een volwassene was trouwens 15 dollar, maar met onze militaire- en brandweerpassen moesten we maar 14 dollar voor ons drie betalen, een besparing van 31 dollar (in mensentaal zijn dat 40 budweisers). Daarna was het tijd voor een bezoekje aan Oak Creek Canyon en Sedona. Sedona is een klein stadje dat pas ontdekt  werd in 1902. Maar, door zijn prachtige ligging (midden in Red Rock cayon) werd het al snel ingepalmd door de rijkere Amerikanen. Nu is het een klein, gezellig stadje, maar ongeloofelijk duur voor de normale Amerikanenen en alleen maar betaalbaar om te wonen voor de jet set. Vele filmsterren hebben er ook een buitenverblijf. Na Sedona was het hoog tijd voor een plons in het zwembad aan ons hotel. We moeten trouwens dringend wat bruiner worden anders slaan we een belachelijk figuur op de Californische stranden later deze week. Ook werden we nog opgebeld door enkele vrienden uit Bree die er op stap waren, ginder was het één uur s’nachts terwijl het bij ons nog maar vier uur in de namiddag was. De namiddag hebben we perfect afgesloten aan het zwembad, er stond trouwens een bordje met “no alcohol allowed”, maar dat snappen wij dus natuurlijk niet. Gaan eten zijn we bij Hog’s, dat was een restaurant tegenover Porkey’s, waar we ribbekes besteld hadden. Het waren reusachtige ribben van ik weet niet welk beest. We zouden nog iets gaan drinken in Porky’s pub maar dit idee hebben we laten varen toen we de barmeid van Hog’s gezien hadden, een mooie zwarte meid die aan het studeren was voor tandarts. We moesten toch een foto van haar maken voor Gerard van de brandweer (zie fotopagina). 

sized_meteor_crater
Luchtfoto van de Meteor Crater
sized_R66_Stef (9)
Foto op de rand van de crater.
sized_oak
Foto van "Oak Creek Canyon"
sized_sedona (54)

Jorn op de foto met zijn nieuwe vriendin, Gerard kijk eens goed

04:04 Gepost door Dominique - Jorn - Stef | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

09 JUNI: PAGE FIRE DEPARTMENT - GRAND CANYON

Veel te vroeg wakker vandaag, dat kwam omdat Stef zijne gsm nog in Utah tijd ingesteld stond, Jorn werd trouwens wakker en was nog steeds op zoek naar het kaartje van zijne moto. We zijn de dag begonnen met een bezoek aan de brandweer van Page die gelegen is in het gebouw ‘”Page public safety facility’”, hier is brandweer en politie samen in één gebouw dat, zoals ze het zelf zeggen, gescheiden is door de scheidingslijn tussen North en South uit de Amerikaanse burgeroorlog van 1861 tot 1865. Voor het bezoek hadden we op voorhand niets afgesproken en toch werden we heel vriendelijk ontvangen door Fire Chief Larry D. Clark. We kregen eerst wat uitleg op zijn bureel en kregen daarna van hem persoonlijk een rondleiding door de kazerne. De paradepaardjes van de kazerne waren een Rosenbauwer Panther voor vliegtuigbrandbestrijding en een Continental truck die dienst deed als ambulance en tevens bevrijdingsmateriaal aan boord heeft. Het paradepaardje voor de Chief persoonlijk was echter een oude Mack brandweertruck uit 1934 die hij graag wilde laten restaureren. Na de brandweer was het tijd voor de Grand Canyon. De Grand Canyon is één van de merkwaardigste geologische fenomenen ter wereld. Volgens officiële cijfers is de volledige afstand 345 km, de oppervlakte 4856 km, op sommige plaatsen is hij 1829 m diep met een maximum breedte van 29 km. Het bezoek aan de Grand Canyon is natuurlijk één van de hoogtepunten van de reis, maar zoals steeds, je moet er geweest zijn om het te begrijpen. Via Wupatki National Monument en Sunset Crater (een uitgedoofde vulkaan met nog  zichtbare lavastromen) zijn we dan gaan overnachten in Flagstaff. Flagstaff is een hooggelegen stadje (2300 m) omringd door beboste bergflanken. We zijn ’s avonds gaan eten bij Porky’s pub met een country host restaurant. Op het reclamebord stond “Hug a waitress today”, dat was allemaal geen probleem totdat Jorn dat vroeg natuurlijk. Het resultaat kun je zien op de fotosite. Om te eten was het er zeer goed, we hebben een Porky’s burger met 1 pound vlees gegeten en als drankje hadden we een “monster mug” budweiser (1 liter). Om de avond af te sluiten zijn we nog in de pub een paar bud lights (ja, er zijn er twee die op hun lijn letten) en een paar corona’s gaan drinken. 

sized_photoshop_grandcanyan (15)
Samen op de foto met Fire Chief Larry D. Clark met zijn laatste aanwinst 
 
Het logo van het Page Fire Department in Arizona 
sized_grandcanyan (28)
Foto aan de ingang van het Grand Canyon National park 
sized_grand_canyon copy
Mooi beeld van de Grand Canyon 
sized_photoshop_grandcanyan (35)
Samen op de foto in de Grand Canyon 
sized_porkys (2)
Hug a waitress today, en of dat we dat deden 
sized_porkys (5)
Jorn met zijn "HUG"
sized_porkys (3)
Samen op de foto met onze "Monster Mug

03:57 Gepost door Dominique - Jorn - Stef | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |

09/06/2006

08 JUNI: MONUMENT VALLEY

 

Na een stevig ontbijt en een plons in het zwembad, we moeten trouwens maar de schuifdeur van de kamer opendoen en we zijn aan het zwembad, was het vandaag tijd voor een bezoek aan Monument Valley. Monument Valley is gebied van de Navajo indianen en vooral bekend van de vele films, o.a. westerns met de legendarische John Wayne en recenter de beginscene van mission impossible 2 met Tom Cruise. Voor de route hebben we ook Stef zijne gps mee, het is een tom tom go 910 met daarop al de kaarten van de USA en Canada. Maar, vandaag waren we er eigenlijk niet veel mee. De trip van Page naar Monument Valley is zo’n 300 en is heel simpel, namelijk vertrek in Page en 100 km highway 98 volgen, dan naar links en 100 km highway 160 volgen tot in Kayenta en dan naar links en 100 km highway 163 volgen tot in Monument Valley. Monument Valley zelf kun je alleen maar bezoeken door een zandweg van 17 mijl te nemen wat trouwens geen probleem is voor onze Pontiac Torrent. Het was een mooie rit tussen rode rotsmonumenten (zie foto’s) en we waren net op tijd rond voordat er een stevig onweer losbarste. Het is hier in de buurt trouwens erg wisselvallig op weergebied met onweders en zandstormen, maar daar hebben wij nog geen last van gehad. Bij terugkomst in Page was er nog wat tijd om naar Glen Canyon National Recreation Area te gaan en een bezoekje te brengen aan de Walmart (supermarkt). We zijn trouwens al vier dagen op zoek naar een geschikt hoedje voor Jorn en kunnen maar niets vinden, ofwel is het te duur of niet modieus genoeg en als we dan toch de perfecte hoed hebben gevonden dan is het in de verkeerde maat. We hebben de dag afgesloten met een T-bone steak bij Denny’s en de  budweiser afterparty was zoals steeds op de kamer.
sized_monumentvalley (36)
Mooi zicht op Monument Valley
sized_monumentvalley (19)
Beelden net uit de film van John Wayne
sized_monumentvalley (16)
Foto aan de ingang van Monument Valley.
sized_monumentvalley (42)
Winnetou is still alive
sized_monumentvalley (34)
Het was een zéér stoffig ritje
sized_monumentvalley (39)
3 stoere binken in het hart van Monument Valley

09:13 Gepost door Dominique - Jorn - Stef | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |

07/06/2006

07 JUNI: BRYCE CANYON - LAKE POWEL - PAGE

Ondanks dat het gisteren redelijk laat was (dat kwam doordat we eindelijk op het internet geraakten of was het de budweiser ?) waren we weer vroeg uit de veren. Dat is niet omdat we s’morgens zo fit zijn maar dat komt door het tijdsverschil van 9 uren met Belgie. Na contact met het thuisfront via msn en een frisse duik in het zwembad zijn we gaan gaan shoppen in de winkel van Ruby’s Inn die sinds 1910 gelegen is aan de ingang van Bryce Canyon. De vermoeidheid van de laatste dagen begint stilletjes door te wegen en we laten allemaal wel een kleine steek vallen: Dominique vergeet te tanken, Jorn vraagt op een hoogte van 3000 meter en midden in een bos of we al boven de boomgrens zitten en Stef die denkt dat de knopjes op het stuur van onze prachtige wagen de versnellingen zijn, dat is trouwens de bediening voor de radio. En dan … Bryce Canyon … je moet er geweest zijn om te weten hoe mooi het er is, het beste is om de foto’s op onze fotopagina eens te bekijken. Na het bezoek aan Bryce Canyon was het tijd om door te rijden naar Lake Powel en Page. Voor de aankomst in Page zijn we nog even gestopt bij een scenic view over Lake Powel … het was weer prachtig om te zien …en aan de Glen Canyon dam. Bij aankomst in het hotel in Page (weeral een hotel van zeer goede kwaliteit) was het weeral tijd voor een plons in het zwembad en natuurlijk … een budweiser.
sized_Brycecanyon (1)
 Foto aan de ingang van het Bryce Canyon National Park
sized_photoshop_Brycecanyon (10)
Bryce Canyon vanop 3020 meter hoogte, het hoogste punt van de canyon 
sized_Brycecanyon (61)
Foto gemaakt in de canyon, de zogenaamde Novajo Trail 
sized_Brycecanyon (39)

Maar de pietekes in de Canyon hadden ook grote honger.

sized_Brycecanyon (83)
Foto met op de achtergrond Lake Powel

15:44 Gepost door Dominique - Jorn - Stef | Permalink | Commentaren (2) |  Facebook |

06 JUNI: VALLEY OF FIRE - ZION NATIONAL PARK:

06-06-06 … 666 … het getal van de duivel … daar ging het over in de talkshow van Jay Leno op televisie. Geen zorgen, met ons gaat het nog allemaal heel goed.
Na een stevig ontbijt Amerikaans ontbijt in het casino, ze waren trouwens nog steeds aan het gokken, was het tijd voor een plons in het openluchtzwembad op de vijfde verdieping.
Na de welgekomen verfrissing was het tijd om te vertrekken naar Valley of Fire.
Valley of fire is een State Park dat gelegen is ten noorden van Las Vegas. Het is mooi park met roodkleurige rotsen en  historische wandtekeningen van de indianen, het was er zeer mooi en … zeer warm (110 graden farnheit of zo’n 44 graden celcius in de schaduw).
Na een kort bezoek en een mooie wandeling was het tijd om door te rijden naar Zion.
Zion is een National Park met indrukwekkende rotsformaties en een mooie canyon die bereikbaar is met een shuttle bus. Na een bezoekje aan Weeping Rock was het tijd om door te rijden naar Bryce Canyon.
Omstreeks 21:00 uur zijn we aangekomen na een lange dag rijden maar met steeds wisselende en indrukwekkende landschappen.

De eerste kennismaking met het westen van de USA was positief.

sized_redrock
Groepsfoto in de Valley of Fire, vuurrood gesteente 
sized_jeep

Onze huurwagen, een Pontiac Torrent 3500, met een zes cilinder onder de kap, amaiiiiiii wat een bak. Had amper 7000 Km. op de teller. 

sized_zion
Groepsfoto aan de ingang van het ZION National Park 
sized_zion2
De natuur, onmenselijk schoon en ongeschonden 
sized_zion3
In welke richting je ook keek, het beeld bleef geweldig

15:42 Gepost door Dominique - Jorn - Stef | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

05 JUNI: LAS VEGAS:

De aankomst in Las Vegas was dus iets later dan voorzien doordat we bij het vertrek in Brussel al vertraging hadden en daardoor we de tweede vlucht naar Las Vegas hebben moeten nemen. De landing was omstreeks 18:00 uur plaatselijke tijd (9 uur tijdsverschil met Belgie). De gokmachines stonden ons al op te wachten in de aankomsthal van de luchthaven. Las Vegas is een miljoenenstad midden in de woestijn met de grootste en indrukwekkenste hotels ter wereld. Na het afhalen van de huurwagen, een mooie SUV trouwens, bij Alamo zijn we via de Las Vegas Boulevard (de Strip) en Main street naar het hotel (PLAZA) gereden. Plaza Hotel & Casino is gelegen aan het einde van Fremont Street, een geweldige locatie dus. Nadat we op de kamer geïnstalleerd waren was het hoog tijd om wat inkopen (BUDWEISER) te doen voor de avond. En dat smaakte … zeer goed ! De rest van de avond hebben we doorgebracht in Fremont Street met zijn geweldige lichtshow. De hele straat is overdekt met een gewelf van 27 meter hoog over een lengte van 416 meter met daarin 2,1 miljoen lampen. Het is een fabelachtige lichtshow die je moet gezien hebben. Na de laatste show om 24:00 uur zijn we rustig afgezakt naar het hotel voor een slaapmutsje, dat hadden we wel verdiend want we waren ondertussen al 29 uur wakker.
sized_deathvalley_vegas (63)
 De normale gang van zaken in het nooit slapende Las Vegas
sized_DAG 1 (94)
Het ene casino naast het andere, een normaal beeld van de stad
sized_DAG 2 (92)
Lekker aan het zwembad op het dak van het hotel.  Temp: 43°C
sized_DAG 1 (4)
Wondermooie video projectie tegen het dak van Fremont street
sized_DAG 1 (10)
Samen op de foto met plaatselijke chica's

15:35 Gepost door Dominique - Jorn - Stef | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

VERTREK MAANDAG 05 JUNI (ZAVENTEM - TUSSENLANDING NEWARK):

We zijn vroeg in de morgen vertrokken vanuit Bree (merci voor de lift Jo) om tijdig in Zaventem te geraken. Vertrek van het vliegtuig (Continental Ailines CO 61) was voorzien om 09:50 uur. Bij aankomst in Zaventem bleek het vliegtuig al een kleine vertraging te hebben, het vertrek was nu voorzien om 10:15 uur. Door deze vertraging was het bijna onmogelijk om bij de tussenlanding in Newark tijdig op het vliegtuig naar Las Vegas te geraken. Daarom hebben we ook al plaatsen laten reserveren op de volgende  vlucht naar Las Vegas.

Na de nodige formaliteiten (3 keer security check) in de luchthaven en na een laatste halve liter Belgisch bier zijn we om 10:15 uur vertrokken.

De vlucht naar Newark verliep vlekkeloos, er was voldoende beenruimte en iedereen had een persoonlijke monitor voor een film, een videospel of de vluchtgegevens te bekijken. Bij de landing in Newark kon je de skyline van New York duidelijk zien, we passeerden de Empire State Building, Manhattan en zagen het Statue of Liberty.

Na de strenge douaneformaliteiten bleek inderdaad dat we onze volgende vlucht net gemist hadden en hebben we de volgende vlucht naar Las Vegas genomen.

Deze vlucht was iets minder comfortabel (kleiner vliegtuig) en de piloot heeft zelfs moeten omvliegen voor een thunderstorm boven Colorado. Nu het uitzicht was er niet minder om, we hebben vanop 10.000 meter de Rocky Mountains, Lake Powel,  Lake Mead en de Grand Canyon kunnen bewonderen.

Onze vogel staat klaar in de terminal van Zaventem

Op weg naar de USA

De skyline van New York op de achtergrond.

 

Verdere foto's staan op de fotopagina

15:24 Gepost door Dominique - Jorn - Stef | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

04/06/2006

REISROUTE:

Totale afstand: 3960 Km.

4 staten: California - Nevada - Utah - Arizona

 

09:20 Gepost door Dominique - Jorn - Stef | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |

VLUCHTEN - PROGRAMMA - HOTELS

WESTERN HIGHLIGHTS - 05-21 juni 2006-02-09

VLUCHTEN

05/6 BRUSSEL - NEWARK CO.61 09.50/12.00

05/6 NEWARK - LAS VEGAS CO.668 13.25/15.32

20/6 LAS VEGAS - NEWARK CO.769 09.00/17.02

20/6 NEWARK - BRUSSEL CO.60 19.00/08.20 (21/6)

PROGRAMMA

1. VLUCHTEN BRUSSEL-LAS VEGAS. OPNAME VAN    DE HUURWAGEN.

2. VALLEY OF FIRE - ZION NATIONAL PARK - BRYCE CANYON.

3. BRYCE CANYON NATIONAL PARK - LAKE POWELL - PAGE.

4. DAGUITSTAP NAAR MONUMENT VALLEY.

5. GRAND CANYON NATIONAL PARK - FLAGSTAFF.

6. OAK CREEK CANYON - SEDONA - FLAGSTAFF.

7. ROUTE 66 - LAKE HAVASU CITY - PARKER.

8. CALIFORNIA DESERT - JOSHUA TREE NATIONAL PARK - PALM SPRINGS.

9. LOS ANGELES (LONG BEACH - HOLLYWOOD - BEVERLY HILS)

10. LOS ANGELES (VENICE BEACH - SANTA MONICA)

11. LOS ANGELES (UNIVERSAL STUDIO'S)

12. BAKERSFIELD - VISALIA - LAKE KAWEAH - SEQUOIA NATIONAL PARK - FRESNO.

13. YOSEMITE NATIONAL PARK - GLACIER POINT - TIOGA PASS - BISHOP.

14. DEATH VALLEY NATIONAL PARK - LAS VEGAS.

15. LAS VEGAS.

HOTELS

05/6 1 nt LAS VEGAS, NV PLAZA HOTEL & CASINO

06/6 1 nt BRYCE CANYON, UT BRYCE VIEW LODGE

07/6 2 nts PAGE, AZ QUALITY INN AT LAKE POWELL

09/6 2 nts FLAGSTAFF, AZ QUALITY INN FLAGSTAFF

11/6 1 nt PARKER, AZ BEST WESTERN PARKER INN

12/6 1 nt PALM SPRINGS, CA ROYAL SUN INN

13/6 3 nts LOS ANGELES, CA QUALITY INN & SUITES DOWNTOWN

16/6 1 nt FRESNO, CA BW VILLAGE INN

17/6 1 nt BISHOP, CA VAGABOND INN BISHOP

18/6 2 nts LAS VEGAS, NV SAHARA HOTEL & CASINO

 

09:13 Gepost door Dominique - Jorn - Stef | Permalink | Commentaren (10) |  Facebook |